Dammbruch droht: Menschen evakuiert

Whaley Bridge - Tausende Menschen müssen in Großbritannien in Sicherheit gebracht werden. Ein Damm - quasi vor ihrer Haustür - droht zu brechen. Die Helfer versuchen, die drohende Katastrophe abzuwenden

Whaley Bridge - Im Kampf gegen einen drohenden Dammbruch im Norden Englands ist nun auch ein Hubschrauber der Royal Air Force zum Einsatz gekommen. Der Transport-Helikopter vom Typ «Chinook» werfe schwere Säcke mit einer Mischung aus Sand, Kies und Schotter ab, um umliegende Wasserläufe umzuleiten, berichteten örtliche Medien am Freitag. Auf diese Weise solle Druck von der Staumauer des Toddbrook Reservoirs in der Nähe des bedrohten Ortes Whaley Bridge genommen werden. Die Feuerwehr veröffentlichte auf Twitter Videos des Einsatzes. Mehrere Tausend Menschen aus Whaley Bridge waren zuvor bereits in Sicherheit gebracht worden.

Bei tagelangen schweren Regenfällen war das Toddbrook Reservoir nahe dem Städtchen südöstlich von Manchester nach Angaben der Umweltbehörde schwer beschädigt worden. Der Pegel des Flusses River Goyt könne schnell steigen, sollte Wasser aus dem Staudamm austreten, hieß es. Experten befürchteten, dass ein beschädigter Überlauf endgültig einbrechen und «massive Überflutungen» auslösen könne. Feuerwehrtrupps bemühen sich weiter, mit Hochleistungspumpen den Pegel des Stausees zu senken. Dieser enthalte rund 1,3 Millionen Tonnen Wasser, hieß es.

Wegen der Gefahrenlage wurden in der Umgebung mehrere Straßen sowie Bahnstrecken gesperrt. Die Behörden warnten, es bestehe Lebensgefahr. Die Menschen sollten der Gegend fernbleiben. Die meisten der rund 6500 Einwohner von Whaley Bridge seien in Notunterkünften oder bei Verwandten und Freunden untergekommen, hieß es.

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